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数字柔版时代何时到来

2021-08-18 来源:南充农业机械网

数字柔版时代何时到来?

自从印刷界提出了CTP(Computer to Plate)技术的概念,并在Drupa 1995上展出了CTP系统以后,CTP即在全球印刷业快速发展起来,成为了数字化印刷时代的典范,同样地自Drupa 1995上展示了世界上第一台数字式柔性版成像设备CDI之后,“柔印CTP”立刻在柔性版印刷市场引起了强烈的反响和巨大的哄动效应。长期以来,柔性版印刷一直采用胶片制版的方式,尽管在技术成熟度、制版成本等方面具有稳固的优势,而处在全球印刷业的数字化涨潮期,先进的柔印直接制版技术凭借着高效率、高质量、数据化等特点在柔印制版业揿起了不小的波澜。

然而哄动效应是短暂的,实际上,经过几年的发展,即使是印刷业发达的美国,柔印直接制版也仅占到了5%的份额。而在国内由于受多种因素的影响,其发展与普及之路更是充满了坎坷。作客本期焦点访谈的信华精密制版(上海)有限公司董事长林嘉彦先生、大连福莱柔版制版有限公司副总经理吴旭东先生、英杰数字激光制版有限公司总经理刘铁先生、杜邦中国集团有限公司亚太地区业务发展经理洪嘉侃先生及克里奥公司戴吉农先生分别以版材、设备供应商及柔印制版厂的身份畅谈心声和体会,通过分析柔印直接制版应用市场的定位及其在柔印发展中的作用等,使柔印直接制版的发展现状及前景更加明晰地呈现在我们面前。

柔印直接制版在柔印制版领域的发展与CTP在胶印行业一样,与上游版材和设备的供应方、制版厂实施方及柔版印刷厂使用方的态度分不开。那么三方当事者究竟如何看待直接制版在国内的发展,如何将促进柔印发展与制版数字化结合起来,我们不妨在采访中寻找出答案。

目前大家所熟悉的柔印直接制版设备,一种是采用氩离子(Yag)激光成像的系统(如艾司科与杜邦公司的CDI,ohil/Scheepers公司的设备)另一种是应用激光二极管成像的系统(如克里奥、赛天使公司的设备),两类设备的制版原理大同小异。

柔印直接制版用版材由树脂片基、感光树脂层、感光层上的黑色激光吸收层组成,感光树脂层与普通柔性版是一样的,而黑色激光吸收层能被激光烧蚀掉,裸露出下面的感光树脂层,烧蚀后的激光吸收层则起到胶片的作用。

与传统制版方式相比,直接制版在柔性版材及制版机上做了一些改进,使制版走上了数字化道路,也推动了柔印的数字化进程。在版材直接制版机供应商看来,柔印包装市场的需求对制版厂或印刷接受数字制版的态度起着重要的作用,因此,上游商家市场推广策略的中心即是掌握和引导柔印包装产品的定位。

上游 掌握和引导柔印包装产品的定位

1. 版材、设备的市场定位

业内都认可杜邦公司在柔印版材领域的领先地位,他们对柔印版材的开发方向从侧面反映了柔印行业的发展潮流。杜邦公司巫婆嘉侃先生谈及其赛丽数字柔印版材时,一直围绕着柔印市场的需求,接受能力和柔印印刷的理念,可谓是三句话不离本行,确实反映出了柔性版直接制版与柔印市的结构密不可分。洪先生说,“杜邦的数字柔印版材在中国市场的失言主要分两方面,一方面是窄幅柔印领域,尤其是在高线数柔印印刷方面,国内的柔印厂比较容易接受;另一方面是在瓦楞纸箱印刷领域,从2003年才开始推广,但由于一般只有80~85线/英寸以上的瓦楞纸箱印刷对数字柔印版材才有需求,而国内的用户对瓦楞纸箱的印刷质量还没有更多,更高的要求,所以市场还没有完全打开”。

克里奥公司ThermoFlex热力神高效柔印直接制版机是目前市场上最主要的两类激光直接制版设备之一,是典型的胶印CTP技术在柔印行业的应用,在柔印制版行业拥有很好的口碑。据该公司的戴吉农先生介绍,他们的产品定位在中、高端柔印市场,主要应用于高保真的包装、薄膜、折叠纸盒、多层纸袋以及精细瓦楞纸箱的印刷生产。

2.寻找切入市场的方式

克里奥公司在国内推出其热敏柔印直接制版机与北美几乎是同步进行的,但北美市场已经有很好的销售业绩,国内却直到2003年才在深圳开张。在与用户的接触中,戴先生感觉到,首先,用户多持观望态度,他们都承认直接制版好,但由于不知道其市场前景如何,也不清楚什么时候会成为市场的主流,所以“只见心动,不见行动”;价格高也是阻碍用户接受的主要因素之一。因此,克里奥为扩大市场采取了多种措施,一是计划根据中国市场的要求把价格做得低一些;另外,在2004年,克里奥将针对国内的大幅面瓦楞纸箱市场,在已有的最大幅面为58英寸×80英寸及63英寸×88英寸的基础上,开发大幅面柔性版直接制版设备。因为在国外已经采用柔印将瓦楞纸箱印刷得很精细了,国内也必将有这一需求和趋势。同时,克里奥还会将无缝套筒成像技术应用在柔版制版设备上,推出“套筒成像”的理想解决方案,制版速度也将更快。

杜邦的洪先生道出了他们从柔印市场需求的源头入手,推广其产品的方式。策略之一,他们与有大量包装需求的终端用户,如沃尔马、家乐福等保持长期联系,及时了解其对包装印刷的要求,同时也向他们传达杜邦的包装理念,引导终端用户向高端柔印层次提升。那么由此往上追溯,就会给柔印厂、制版厂提出更高的要求,促使其在设备、版材上进行投入和尝试。策略之二,与直接用户包装印刷厂亲密接触。洪先生认为,国内的柔印起步较晚,发展速度较国外也慢,而且柔印行业的竞争往往集中在与传统胶印、凹印的质量比拼上,而柔印行业内同档次、同类产品的激烈竞争却有些轻描淡写。实际上,柔印企业做出特色,拉开与同行的差距也很重要,即将产品档次提升,将市场定位在高端上。

不能否认,上游供应商的产品定位及策略是可行而有效的,然而我们也确实看到了成绩并不乐观,毕竟无论上游商家采取多么深入的措施,多么周到的解决方案,决定权仍旧是在制版厂、柔印厂。

中游 看重制版与印刷的结合

目前,国内柔印制版主要以制版厂为主,在采访中我们选择了几家频具规模和实力的柔性版制版厂。其中,有纯粹用传统制版方式的,有的则已经是两条腿走路,既保留传统制版方式,也引进了数字直接制版设备。在对柔印制版制版的数字化问题上,他们各持己见,各有各的道理,但目的是统一的,即将制版与印刷紧密结合起来,实现最佳的印刷效果。

1.不否认相对优势

市场上任何产品的更新换代都有其绝对的技术,应用优势,那么在用户眼中,柔印直接制版的优势是否名副共实呢?用户的说法是最权威的。

信华精密制版(上海)有限公司是国内最早引进直接制版设备的公司,林嘉彦董事长告诉我们,他们从国外了解到直接制版的技术后,认定它将成为柔印制版的趋势,于是2000年就率先引入。他认为,在薄版类制版,即一些上档次的精细产品上,柔印直接制版精细度高的优势体现得很明显;厚版类,如瓦楞纸箱,其优势则体现不出来,林董相信,柔印要想有一个大的发展,是必须要与胶印、凹印竞争的,而直接制版是最有力的引擎。

上海英杰激光数字制版有限公司于2002年上半年引进了氩离子激光成像直接制版机CDI,公司总理经刘铁先生综合比较了CDI制版与传统制版后,对直接制版做出了客观的评价。他认为,从技术角度讲,传统制版要用胶片,而激光直接制版则实现了数据化控制,相对减少了机器、人为、环境等客观因素的影响;从市场需求的角度看,薄版村注的精细程度高一些,用数字柔版的较多,瓦楞纸箱则较少,除了这些优势外,促使他们引进CDI的原因还有,在一些柔印制版订单中,很多都是从以前的凹印、胶印转过来的,这些活的加网线数比较高,用传统制版方式生产的产品在细腻化程度上达不到胶印的要求,传统制版受到了很大的限制。因此,公司引进柔印直接制版设备主要是想从制版开始,增强柔印与胶印、凹印竞争的优势。

正是基于此,在英杰制版公司,CDI设备的使用率非常高,目前基本上达到公司业务量的一半以上。信华制版公司在其国内的5个制版厂中,上海和东莞各有一台CDI,目前基本上也有一半的业务用CDI,并且今年还计划在上海安装一台大幅面CDI。

大连福莱柔版制版有限公司目前没有引进直接制版设备;但对它的优势也是持肯定态度的。公司的副总经理吴旭东先生认为,柔印直接制版技术作为一种高新技术,是数字时代的必然产物,代表了柔印制版的一种发展趋势。他肯定,“数据经过高质量的印前技术处理后,利用激光直接成像曝光,避免了传统制版因光线通过胶片时出现漫散射而导致的网点还原不够精确的缺陷,尤其是在高光、暗调处,小网点的现再较优异,从而能够获得更加丰富的阶调层次还原”。

像福莱这样具有一定实力却没有上直接制版设备的制版厂,在国内不在少数,他们在权衡了柔印市场需求、投入及质量的利弊后,选择了暂且不引进。

2.不肯定绝对优势

通过采访,我们可以肯定,现在国内数字柔版主要用于有高质量要求的不干胶,烟标及部分塑料薄膜印刷,因为直接制版的优势在表现细小的文字,线条时才能体现得比较明显。

但制版毕竟只是柔印的一个环节,对印刷质量有直接影响但却不是全部。大连福莱的吴先生就认为,优秀的印刷质量不是印版单方面就可以提高的,而是印刷设备、原稿设计、数据处理、印版制作、油墨、印刷工艺以及印刷操作在整个生产过程中协调统一的最终结果。拥有直接制版设备并不直接等于可以获得高的印刷质量,好的印前数据处理并配合以合适的版材,用传统制版技术同样可以获得质量优异的印版。他举例说道,“我们公司在2001年亚太地区的赛丽之星柔版大赛上获得2项金奖,3项银奖的优异成绩,这就是最好的例证”。他认为,目前国内柔版印刷常常会陷入这样的误区,购买先进的柔版印刷机就要生产出与胶印、凹印一样质量的产品,而忽略了柔版印刷机的真正优势是高效率。所以太过强调直接制版的精细、高网线数显得有些避重就轻。

信华林董也有同感,“虽然我们建议用户用数字柔版,也肯定

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